Natalia Project – Skyddar några av världens modigaste människor

Världen över utsätts människorättsförsvarare för attacker och hot, ofta på direkt order av en statsmakt som vill tysta deras höjda röster. För att möta denna oroande utveckling startade Civil Rights Defenders initiativet Natalia Project – världens första överfallslarm för människorättsförsvarare som befinner sig i fara.

Natalia Project är ett unikt och lättanvänt verktyg som möjliggör för människorättsförsvarare att enkelt slå larm om de skulle utsättas för en attack. Syftet är att förbygga och förhindra att människorättsförsvarare runt om i världen kidnappas eller blir överfallna. Om larmet aktiveras skickas en larmsignal tillsammans med GPS koordinatorer till Civil Rights Defenders huvudkontor i Stockholm samt till utvalda personer i människorättsförsvararens nätverk. Vid en attack kan dessa personer tillsammans med oss och lokala krafter snabbt verifiera larmet och påbörja arbetet att lokalisera och försöka hjälpa den som är i fara. Samtidigt uppmärksammar Civil Rights Defenders omvärlden om vad som sker. Att agera snabbt kan vara skillnaden mellan liv och död.

Innan en människorättsförsvarare utrustas med larmet genomgår hen en grundlig och individuellt anpassad säkerhetsträning. Civil Rights Defenders har genom vårt mobila träningscentrum stor erfarenhet av att erbjuda kvalificerade och individanpassade säkerhetsträningar. Genom att deltagarna får en möjlighet att utforma personliga säkerhetsplaner skapas bättre förutsättningar för att möta potentiella risker och attacker i dennes vardag.

Photo: Alexander Minatsakanyan

Natalia Project har fått sitt namn efter Natalia  Estemirova. 2009 kidnappades hon under ett uppdrag i Tjetjenien och hittades senare mördad. Hon arbetade då på den ryska människorättsorganisationen Memorial. Civil Rights Defenders bestämde sig för att försöka hitta nya sätt att öka säkerheten för de allra mest utsatta och förhindra liknande tragedier i framtiden och 2013 lanserade vi Natalia Project. Målet med projektet är att förhindra liknande attacker mot människorättsförsvarare i framtiden. Idag ser vi hur utrymmet för civilsamhället fortsätter att krympa globalt samtidigt som människorättsförsvarare som kämpar för medborgerliga och politiska rättigheter alltmer frekvent utsätts för övergrepp. Det stöd och skydd som deltagarna får genom projektet viktigare än någonsin. Genom att fler deltar i Natalia Project kan fler fortsätta sitt viktiga arbete.

Sedan 2013 har antalet människorättsförsvarare som inkluderas i Natalia Project vuxit kraftigt. Idag består nätverket av nästan 170 deltagare från Afrika, Asien, Centralasien, Eurasien, Latinamerika och västra Balkan.